Vous pensez que cest le chaos? Lélection de 1876 a été pire

Dautres élections ont été contestées sans intervention du Congrès. Certains républicains soupçonnaient que la victoire de John F. Kennedy en 1960 était basée sur la fraude et avaient intenté des poursuites, mais Richard M. Nixon a désavoué cet effort. George W. Bush a remporté la présidence sur Al Gore en 2000 seulement après quune bataille de recomptage de cinq semaines a été décidée par la Cour suprême. Quatre ans plus tard, certains démocrates se sont opposés aux électeurs pour la réélection de M. Bush lorsque le Congrès a compté les voix, mais la décision a été infructueuse et rejetée par le candidat perdant, John F. Kerry.

Le feu dartifice de 1876 , cependant, ne ressemblaient à aucun autre et pas seulement parce que cétait le centenaire du pays. Hier comme aujourdhui, le conflit électoral avait ses racines dans un clivage majeur de la société américaine. À peine une décennie après la fin de la guerre civile, le pays est resté fracturé par la géographie, léconomie, la classe et surtout la race.

Le parti qui a mis fin à lesclavage a remporté la présidence à court terme cette année-là, mais le blanc les suprémacistes ont obtenu ce quils voulaient à long terme en acceptant daccepter la défaite en échange de la fin de la reconstruction, marquant finalement 90 ans de ségrégation et doppression légalisées des Noirs nouvellement libérés dans le sud.

Le concours a opposé deux gouverneurs du nord dont le sort serait décidé par les États du sud. Hayes, le républicain, avait servi comme général de lUnion pendant la guerre civile. Il a combattu à Antietam et a été blessé quatre fois au cours du conflit. Membre du Congrès et gouverneur de lOhio pour deux mandats, il était une figure sobre, «une image de lanterne magique sans même une surface sur laquelle être exposée», selon les mots mordants dAmbrose Bierce, le célèbre soldat devenu écrivain de à lépoque.

Tilden, le démocrate, était un avocat et un réformateur en croisade à New York qui a contribué à faire tomber le Boss Tweed de Tammany Hall et à en faire le poste de gouverneur. Avec une paupière gauche tombante, il « ressemblait à un homme qui a désespérément besoin dune bonne nuit de sommeil », comme le dit Roy Morris Jr. dans« Fraud of the Century », son récit de 2003 sur le conflit électoral.

Lélection a été remplie dintimidation, de fraude et efforts pour supprimer le vote des Noirs En Caroline du Sud, des «clubs de fusiliers» blancs ont massacré des dizaines dhabitants noirs pour effrayer les autres de ne pas voter. En Floride, les démocrates ont fortement armé les électeurs noirs et dautres en demandant aux propriétaires, aux commerçants, aux médecins et aux avocats de facturer une surtaxe de 25% sur toute personne soupçonnée de voter républicain. De lautre côté, le chemin de fer appartenant à lÉtat a licencié les employés qui assistaient aux rassemblements démocrates. Et les votes étaient censés être en vente à 5 $ chacun.

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