„Ich wollte nicht stehen.“ Die Vorgänger von Rosa Parks erinnern sich an ihre geschichtsträchtigen Widerstandshandlungen

Claudette Colvin im Jahr 1952. – Alamy

Claudette Colvin im Jahr 1952. Alamy

Von Olivia B. Waxman

2. März 2020, 11:00 Uhr EST

Am 2. März 1955, 15 Jahre alt Claudette Colvin saß in einem voll besetzten Bus in Montgomery, Ala., Als der Fahrer sie bat und drei schwarze Schulkameraden die ganze Reihe aufgaben, damit eine weiße Frau sitzen konnte.

Laut ihrem Biographen Phillip Hoose Aufgrund der Ereignisse standen ihre Klassenkameraden auf und gingen nach hinten, Colvin jedoch nicht – und die weiße Frau blieb stehen und weigerte sich, in derselben Reihe wie der schwarze Teenager zu sitzen. Nach den Segregationsgesetzen der Jim Crow-Ära der Stadt mussten schwarze Passagiere technisch nicht für weiße Passagiere aufstehen, wenn es keine anderen freien Plätze gab, obwohl viele dies taten, um die potenziell gefährlichen Folgen zu vermeiden.

Aber obwohl Colvin die Erwartungen kannte, dachte sie auch an die Lektionen über Verfassungsrechte, die sie gerade in der Schule gelernt hatte.

„Ich wollte die jungen afroamerikanischen Mädchen auch auf der Bus zu wissen, dass sie ein Recht hatten, dort zu sein, weil sie ihren Fahrpreis genau wie die weißen Passagiere bezahlt hatten „, sagt sie TIME.“ Dies ist keine Sklaverei. Wir sollten nicht gebeten werden, für die Weißen aufzustehen, nur weil sie weiß sind. Ich wollte nur, dass sie wissen, dass die Verfassung das nicht gesagt hat. „

Zwei Polizisten stiegen ein, rissen Colvin von ihrem Sitz und zogen sie aus dem Bus. Colvin sagt, sie habe nicht darüber nachgedacht, wie gefährlich ihre Entscheidung gewesen sein könnte, bis sie bereits Stellung bezogen hatte. Als ich aus dem Bus stieg, setzte jedoch die Angst ein. „Ich befürchtete, sie könnten mich mit ihren Schlägern schlagen“, sagt sie. „Sie versuchten, meine BH-Größe zu erraten und mich über meine Brüste zu ärgern. Ich hätte vergewaltigt werden können. “

Während des folgenden kurzen Gefängnisaufenthaltes erinnert sie sich, wie sie ohne Matratze auf einem Kinderbett saß. „Ich kann immer noch lebhaft hören, wie mich die Schlüssel einschließen“, sagt sie.

In den letzten Jahrzehnten, wenn dieses Jubiläum kommt, war sie normalerweise in New York City – ihrem Zuhause seit sechs Jahrzehnten. Aber sie ist kürzlich nach Alabama, nach Birmingham, zurückgekehrt und wundert sich nun darüber, wie sich die Dinge verändert haben – auch dank ihrer eigenen Handlungen als Klägerin in einer Bundesklage, die die Bussegregation erfolgreich angefochten hat. In seltenen Interviews mit TIME, Colvin und Ihre Mitklägerin Mary Louise Smith-Ware dachte darüber nach, wie ihre friedlichen Trotzhandlungen vor sechs Jahrzehnten dazu beigetragen haben, eine neue Phase der Bürgerrechtsbewegung herbeizuführen.

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Ein Kontinuum des Widerstands

In Montgomerys schwarzer Gemeinde war bereits darüber gesprochen worden, die Busse wegen Segregation zu boykottieren, aber die Idee wurde nach dem Verhaftung eines so jungen Mannes. Martin Luther King Jr., ein Minister, der kürzlich umgezogen war o Stadt, wurde in diese Diskussionen einbezogen.

Als die lokale NAACP-Sekretärin Rosa Parks am 1. Dezember 1955 verhaftet wurde, weil sie ihren Sitz nicht aufgegeben hatte, boykottierte sie die Busse Einige hatten die einzige verbleibende Option gesehen: „Wenn wir nichts tun, um diese Verhaftungen zu stoppen, werden sie fortgesetzt“, verkündete der Flieger, der den Boykott ankündigte. „Das nächste Mal könnten Sie oder Ihre Tochter oder Mutter es sein.“

Und obwohl der Flyer nach der Verhaftung von Parks ausgestellt wurde, war Colvins immer noch im Kopf. „Eine andere Frau wurde verhaftet für das Gleiche „, lesen Sie die Mitteilung des Professors des Alabama State College, Jo Ann Robinson.“ Fahren Sie nicht mit dem Bus. „

Colvins Stand war Teil einer langen Geschichte des afroamerikanischen Widerstands Seit mehr als einem Jahrhundert gab es Widerstandshandlungen gegen getrennte Transporte. Frederick Douglass wurde 1841 aus einem weißen Zugwagen geworfen. Die Verhaftung der Schullehrerin Elizabeth Jennings im Jahr 1854, die vom zukünftigen US-Präsidenten Chester A. Arthur vor Gericht verteidigt wurde, führte zur Aufhebung der Trennung des Straßenbahnverkehrs in NYC. Und als er vor seiner bahnbrechenden Baseballkarriere in der Armee war, wurde Jackie Robinson vor ein Kriegsgericht gestellt, weil er sich geweigert hatte, in einen Bus zu steigen. Das Bussystem in Montgomery, in dem etwa 75% der Menschen, die das System nutzten, schwarz waren, war bereits Gegenstand besonderer Proteste.

„Es fällt mir schwer herauszufinden, was sich zwischen der Verhaftung von Elizabeth Jennings unterscheidet und Rosa Parks werden verhaftet, mit Ausnahme der 100-jährigen Lücke “, sagt Blair LM Kelley, Autor von Right to Ride: Straßenbahn-Boykotte und afroamerikanische Staatsbürgerschaft im Zeitalter von Plessy V. Ferguson.„ Es gibt keinen Moment, den man als Dreh- und Angelpunkt nennen könnte Moment.Es gibt ein Kontinuum von Menschen, die nicht glaubten, dass eine Behandlung zweiter Klasse fair oder richtig oder gerecht war und die mutig genug waren, dagegen anzukämpfen. “

Bis 1955 befand sich die Welt jedoch in einer Ein anderer Ort “, fügt Kelley hinzu. Der Kalte Krieg übte Druck auf die USA aus, um zu beweisen, dass ihr System besser – und gerechter – als die sowjetische Lebensweise war. In Montgomery befand sich auch ein nicht getrennter Luftwaffenstützpunkt mit integrierten Wagen Schwarze Truppen und Veteranen ärgerten sich darüber, dass sie getrennte Stadtbusse fahren mussten.

Die Gesetze hatten sich ebenfalls in wesentlichen Punkten geändert. Das Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA von 1954 gegen die Trennung in Brown gegen Board of Bildung „öffnet die Tür für potenziell erfolgreiche rechtliche Herausforderungen gegen andere Formen der Segregation“, sagt Jeanne Theoharis, Autorin von The Rebellious Life von Frau Rosa Parks. Colvin wurde beschuldigt, den Frieden gestört, gegen das Segregationsgesetz verstoßen und einen Polizisten angegriffen zu haben. Sie wurde jedoch nur wegen Körperverletzung eines Polizisten verurteilt und schien die Tür zu einem möglichen Rechtsbehelf geschlossen zu haben, der die Segregation in Frage gestellt hätte.

Das Kontinuum des Widerstands setzte sich nach Colvins Verhaftung fort, insbesondere mit den Busfahrern Aurelia S. Browder (37), die am 29. April verhaftet wurden, und Mary Louise Smith (18), die am 21. Oktober verhaftet wurde.

Smiths Fall wurde zu der Zeit nicht weit verbreitet. Als Haushälterin weigerte sie sich, einem weißen Passagier ihren Platz zu geben, weil sie nach einem Trekking durch die Stadt bereits am Ende war, um Geld zu holen, das ein Kunde ihr schuldete, nur um festzustellen, dass die Familie nicht zu Hause war.

„Eine Dame stieg in den Bus und ein Mann stand für sie auf und wollte, dass ich aufstehe und meinen Platz aufgebe, und das hat es wirklich geknallt, weil ich fast eine Meile oder länger nicht stehen würde um zu meinem nächsten Ziel zu gelangen “, sagt Smith zu TIME.„ Ich war verärgert. Ich hätte damals vielleicht ein schlechtes Wort gesagt, weil ich wütend war. Ich hatte einfach nicht das Gefühl, dass es richtig war. „

Smith, jetzt 83, erzählt TIME, dass sie nicht von Colvins Fall gehört hatte, als es passierte, weil sie bereits nicht zur Schule ging. Aber Rosa Parks hingegen hat zugesehen.

„Ich habe mich besonders für das Mädchen und ihren Fall interessiert“, sagt Parks in ihrer Memoirenarbeit My Story aus dem Jahr 1992. Sie lud Colvin zu NAACP-Jugendgruppentreffen ein und dachte, sie könnten in der Lage sein, Geld für die Sache zu sammeln, indem sie den Teenager in der Stadt sprechen lassen. Als Colvin jedoch schwanger wurde, entschied ED Nixon, der frühere Leiter des NAACP-Kapitels von Montgomery, der ein einflussreicher Bürgerrechtler, ED Nixon, blieb Sie wäre keine ideale Klägerin in einem Fall gegen das Segregationsgesetz. Was Mary Louise Smith betrifft, „weil ihr Vater sie bestraft und nicht protestiert hat“, schrieb Parks, „war ihr Fall sicherlich kein guter Fall für Mr. Nixon soll vor einem höheren Gericht Berufung einlegen. “ Das junge Alter von Smith und Colvin ließ auch einige Leute innehalten.

Theoharis argumentiert, dass Colvins Vorfall Parks Entscheidung, sich nicht zu widersetzen, als sie im Dezember aus dem Bus befohlen wurde, als das bedeutete, dass sie nur wegen Verstoßes gegen das Gesetz zur Trennung von Bussen angeklagt wurde, was eine rechtliche Herausforderung darstellte. Dennoch war Parks auch keine ideale Klägerin: Sie war bei der NAACP aktiv, die beschuldigt wurde, kommunistisch zu sein und verboten werden würde Alabama im Juni 1956.

Colvin und Smith begannen, wie geeignete Kläger auszusehen, als „niemand bereit ist, in dem Fall zu sein“, sagt Theoharis. Genau zwei Monate nach der Verhaftung von Parks haben sich vier Frauen – Colvin, Browder, Smith und Susie McDonald, 77 – als Klägerinnen in Browder gegen Gayle angemeldet. Die Klage wurde direkt beim Bundesgericht eingereicht, damit sie nicht im staatlichen System ins Stocken gerät (wie es im Fall von Viola White geschehen war, die das getan hatte, was Rosa Parks vor einem Jahrzehnt getan hatte). Vertreter der Frauen waren Fred D. Gray und Charles D. Langford, die sich mit dem künftigen Richter am Obersten Gerichtshof Thurgood Marshall und Robert L. Carter beraten hatten, die vor dem Obersten Gerichtshof der USA gegen Brown gegen Board of Education argumentierten.

Und tatsächlich bestätigte im Juni 1956 ein Drei-Richter-Gremium des Bundes, was Colvin bereits wusste: dass die rassentrennenden Busse verfassungswidrig waren und gegen die Gleichbehandlungsklausel in der vierzehnten Änderung der Verfassung verstießen. Der Oberste Gerichtshof der USA bestätigte die Entscheidung von Browder gegen Gayle im November und lehnte eine erneute Anhörung am 17. Dezember ab.

Der Montgomery-Busboykott endete drei Tage später nach mehr als einem Jahr. Ein neues Kapitel der Karriere von Martin Luther King Jr. als Aktivistenminister – und in der gesamten Bürgerrechtsbewegung – begann.

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Rückblick

Colvin konnte nach dem Fall keinen Job finden und zog 1958 nach New York City, wo sie bis zu ihrer Pensionierung als Krankenschwester arbeitete. Danach war sie jetzt 80 Jahre alt -Jahres zog zurück nach Alabama, um näher an der Familie zu sein; Sie lebt seit vier Monaten in Birmingham. Und sie hat noch etwas von Browder v.Auch Gayle: eine Freundin, Mary Louise Smith, jetzt Mary Louise Smith-Ware, die immer noch in Montgomery lebt.

Beide sagen, sie hätten die Bürgerrechtsbewegung im weiteren Verlauf verfolgt. Aber sie waren nicht in politischen Organisationen aktiv – obwohl Smith sagt, sie habe die Erlaubnis erhalten, eines Tages vorzeitig die Arbeit zu verlassen, um zum März 1963 in Washington zu gehen.

Colvin beschloss, sich nach dem Fall aus dem Rampenlicht herauszuhalten obwohl sie anerkennt, dass der Nachteil, ihre Geschichte nicht oft zu teilen, darin bestand, dass andere Leute „erzählen, was mit Ihnen passiert ist“. Im Laufe der Jahre haben beispielsweise Quellen die Fakten über ihre Schwangerschaft durcheinander gebracht, und es gab Gerüchte, dass sie zum Zeitpunkt ihrer Festnahme schwanger gewesen war. Tatsächlich wurde sie in diesem Sommer schwanger, und ihr Sohn Raymond wurde im folgenden Frühjahr geboren.

Die Gerüchte sind Teil des Grundes, warum Colvin Interviews für Hooses Biografie Claudette Colvin: Twice Toward Justice aus dem Jahr 2009 zugestimmt hat, die mit einem National Book Award ausgezeichnet wurde. Smith, der in Alabama lebende Aktivist William Dickerson-Waheed interviewte sie für seinen kurzen Dokumentarfilm „More Than a Bus Ride“ aus dem Jahr 2005: „Ich bin einfach nicht der Typ, der damit prahlt, was ich getan habe“, sagt sie. beide würden lieber mit ihren Enkelkindern prahlen.

Und auf jeden Fall kommt das Rampenlicht auf sie.

Am 15. November 2019 erkannte Rep. Alexandria Ocasio-Cortez Colvin für an Ihr „Mut, sich der Ungerechtigkeit zu stellen und ihre Anerkennung ihrer unveräußerlichen Rechte zu fordern“ auf dem Boden des US-Repräsentantenhauses. Am 1. Dezember wurde in Montgomery, Ala., am 64. Dezember eine Statue von Rosa Parks enthüllt Jahrestag ihrer Weigerung, ihren Platz an einen weißen Passagier abzugeben, zusammen mit Granitmarkierungen zu Ehren von Colvin und den anderen Klägern in der Bundesklage, in der getrennte Busse für verfassungswidrig erklärt wurden; Smith nahm an der Zeremonie teil. Und am vergangenen Wochenende von Martin Luther King Jr .. Die Equal Justice Initiative eröffnete den Legacy Pavilion mit lokalen Persönlichkeiten der Bürgerrechtsbewegung und sogar einem Foto von Colvin neben einem Foto von Martin Luther King Jr.

Mary Louise Smith-Ware, eine Klägerin im Fall Browder vs. Gayle Dies führte zur Aufhebung der Rassentrennung von Bussen in Montgomery und steht neben der Statue von Rosa Parks nach ihrer Enthüllungsveranstaltung in der Innenstadt von Montgomery, Ala., am 1. Dezember 2019, dem Jahrestag der Verhaftung von Parks, weil sie ihren Platz in einem Stadtbus nicht aufgegeben hatte . – Mickey Welsh – Montgomery Advertiser / AP
Mary Louise Smith-Ware, eine Klägerin im Fall Browder vs. Gayle, die zur Trennung von Bussen in Montgomery steht neben der Statue von Rosa Parks nach ihrer Enthüllung in der Innenstadt von Montgomery, Ala., Am 1. Dezember 2019, dem Jahrestag der Verhaftung von Parks, weil sie ihren Platz in einem Stadtbus nicht aufgegeben hat. Mickey Welsh – Montgomery Advertiser / AP

Auf die Frage, wie sich das anfühlt, sagte Colvin zu TIME: „Nach all den Jahren habe ich endlich Anerkennung bekommen. Ich habe ein bisschen, ein bisschen bekommen.“ . ”

Beide sagen, dass sie nicht die ganze Zeit über ihre Verhaftungen nachdenken, aber Colvin sagt, dass Nachrichten über Polizeibrutalität Erinnerungen an diesen schicksalhaften Tag zurückbringen können, an„ wie gefährlich war es der Tag, an dem ich mich widersetzte. “

Smith-Ware macht sich auch Sorgen um die Spaltung und Distanz zwischen den Menschen in der heutigen Gesellschaft.

„ Es hatte immer Segregation gegeben, und es gab immer war Segregation, und es gibt immer noch so viel Segregation “, sagt sie.„ Es ist schwer, Menschen zusammenzubringen. Wir sind uns einfach nicht einig. Wir sind nicht zusammen. Es gibt nicht genug Liebe zwischen Menschen. Ich liebe jeden. Du sollst jeden lieben. Die Art und Weise einiger Leute mag ich nicht – aber wenn ich etwas für sie tun kann, werde ich es tun. Und das bin nur ich. „

Schreiben Sie an Olivia B. Waxman unter [email protected]

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